Aluminium

ผู้ผลิตอลูมิเนียมที่ใหญ่ที่สุด ?

ออสเตรเลียมีการทำเหมืองบอกไซต์มากกว่า 40 % ของทั้งโลก รองลงไปก็มี บราซิล , กินี และจาไมกาที่เป็นผู้ผลิตที่สำคัญ

นอกจากนี้ยังมีประเทศที่ผลิตไม่มากนักอีกประมาณ 20 ประเทศ ในขณะที่อเมริกาเองเคยเป็นผู้ผลิตที่สำคัญเมื่อ 100 ปีที่แล้วแต่ปัจจุบันไม่มีแล้ว หลังจากได้บอกไซต์มาแล้ว จะมีการนำมาผ่านกระบวนการจนได้เป็น อลูมินา (alumina) หรือ อลูมิเนียมออกไซด์

Aluminium

ลักษณะเป็นเม็ดกลมสีขาว บางครั้งโรงงานผลิตอลูมินาก็อยู่ใกล้กับเหมืองบอกไซต์ บางครั้งก็อยู่ห่างกัน อลูมินาเบากว่าบอกไซต์เพราะว่าน้ำจะถูกแยกออกมา ผู้ผลิตอลูมินาที่ใหญ่ที่สุดคือ ออสเตรเลีย , อเมริกา และจีน ในอเมริกาบอกไซต์จะถูกนำเข้าจากประเทศอื่นทั้งหมด หลังจากได้อลูมินามาแล้ว จะนำมาสกัดเป็นโลหะอลูมิเนียมซึ่งโดยปกติแล้วจะทำกันในประเทศอุตสาหกรรม ที่มีกระแสไฟฟ้าจากพลังน้ำที่มากพอและไม่แพง กระบวนการที่ใช้กันเรียกว่า กระบวนการ Hall-Heroult ซึ่งได้มาจากชื่อของผู้คิดค้นกระบวนการนี้ 2 ท่าน ซึ่งและท่านต่างคิดค้นกันเองได้พร้อมกัน ในปี คศ. 1866 ท่านหนึ่งเป็นชาวอเมริกาชื่อ Charles Hall อีกท่านหนึ่งเป็นชาวฝรั่งเศษชื่อ Paul L.T. Heroult ในกระบวนนี้อลูมินาจะถูกละลายในคริโอไลท์หลอมเหลว ( คริโอไลท์ คือ อลูมิเนียมฟลูออไรด์ อย่างหนึ่ง, Na 3AlF 6) จากนั้นอลูมิเนียมที่เป็นโลหะจะถูกแยกออกมาจากอลูมินาด้วยวิธีการทางไฟฟ้า (electrolysis) กระบวนการแบบนี้ยังคงเป็นวิธีการเดียวที่ใช้ในการสกัดเอาอลูมิเนียมในรูปโลหะออกจาก อลูมินาที่ใช้ในเชิงพาณิชย์
แม้ว่าจะมีความพยายามที่จะหาวิธีการอื่นมาทดแทนก็ตาม ผู้ผลิตโลหะอลูมิเนียมจากอลูมินาที่ใหญ่ที่สุดคือ รัสเซีย , จีน , อเมริกา และ แคนาดา ประเทศเหล่านี้มีกระแสไฟฟ้าจากพลังน้ำมากมาย รองลงไปก็มีอีกกว่า 40 ประเทศ รวมทั้ง นอร์เวย์ , ไอซ์แลนด์ , สวิตเซอร์แลนด์ , ทาจิกิสถาน และนิวซีแลนด์ ซึ่งประเทศเหล่านี้ถึงแม้จะมีขนาดเล็กแต่ประกอบไปด้วยภูเขาและมีแม่น้ำหลายสาย ทำให้สามารถผลิตกระแสไฟฟ้าจากพลังน้ำได้ นอกจากนี้ก็มีพื้นที่ส่วนอื่นในโลกนี้ที่มีกระแสไฟฟ้าที่ถูกและมากพอ เช่น แถบตะวันออกกลางก็กำลังขยายกำลังการผลิตเช่นเดียวกัน
นอกจากการผลิตโลหะอลูมิเนียมจากอลูมินาแล้ว ก็ยังมีอีกแหล่งหนึ่งที่สำคัญในประเทศพัฒนาแล้วนั่นก็คือ การรีไซเคิล (recycle) จากผลิตภัณฑ์ที่ทำจากอลูมิเนียม เช่น กระป๋องอลูมิเนียม